Cáncer Infantil

¿Qué es el cáncer?
Las células normales crecen, se dividen y luego mueren; las células cancerígenas crecen y se siguen dividiendo en vez de morir, sobrepasando la vida normal de una célula y suelen agruparse para formar tumores.

A veces, las células cancerosas se separan del tumor original y se dirigen hacia otras partes del cuerpo. Ahí continúan creciendo.


¿Es curable?

Según el tipo de cáncer, las probabilidades de supervivencia son diferentes, ya que algunos crecen muy despacio, o reaccionan muy bien al tratamiento, mientras que otros crecen más rápido o son más difíciles de tratar.


Estadísticas del Cáncer Infantil en México.

  • En México sólo existen 135 oncólogos pediatras para los cerca de 7,500 casos de cáncer infantil que se registran anualmente.
  • Cada 4 horas muere un niño por cáncer.
  • El cáncer es la segunda causa de muerte infantil.
  • El 70% de los casos son curables si son detectados a tiempo y si se brinda el tratamiento adecuado.

 

El cáncer en los niños.

El cáncer infantil causa impacto tremendo en nuestras vidas.

Sin embargo, gracias a los adelantos de la ciencia y la tecnología, la lucha contra el cáncer sigue siendo intensa. Cada vez más niños pueden continuar llevando una vida normal.

 

Supervivencia del cáncer infantil.

Los 3 tipos de cáncer infantil más comunes son:

  • Leucemia: el cáncer infantil más común (31%), con una tasa de supervivencia de 80%.
  • Tumores cerebrales: el segundo más común (16%), con una tasa de supervivencia de 67%.
  • Linfoma: el tercero más común (15%). Tasa de supervivencia de 91% en casos de Linfoma de Hodkin, y tasa de 72% en casos de Linfoma No Hodkin.

Las posibilidades de sobrevivir al cáncer han aumentado desde la década de los 70’s. Actualmente, más del 75% de los niños diagnosticados con cáncer sobreviven cinco años o más.

Canica

Designación del estadio del cáncer.
La estadificación es el proceso de descubrir cuanto cáncer hay en el cuerpo y donde está ubicado el cáncer.

Los médicos determinan el estadio de un cáncer basándose en cuanto ha crecido y si se ha diseminado o no. Los estadios son distintos a los “grados”, los que se refieren a si el cáncer es de crecimiento lento o rápido.

Solo pueden estatificarse (asignar un estadio) los tumores sólidos (por ejemplo, los tumores cerebrales).

El sistema que usa más comúnmente para estatificar el cáncer es el sistema TNM. Este sistema permite a los médicos describir la progresión del cáncer después del diagnóstico.

El sistema TNM es posible de explicar a través de sus siglas:

  • T describe la presencia de un tumor.
  • N significa que el tumor se ha diseminado hacia los ganglios linfáticos. Éstos son pequeños órganos con forma de frijol. Filtran nuestra sangre para mantenerla libre de células no sanas y extrañas, como bacterias y virus. La “N” viene del “lymph nodes” en inglés.
  • M describe la evidencia de que el tumor se ha diseminado a otras partes del cuerpo (metástasis).

 

Estas letras están seguidas de un número:

  • T (0-4) indica que no hay evidencia del tumor. Mientras más alto sea el número, mayor es el tamaño del tumor.
  • N (0-4) N0 indica que los ganglios linfáticos no están infectados. Mientras más lato sea el número, más afectados están los ganglios linfáticos.


Fuente:
American Cancer Society
The Leucemia & Lymphoma Society
Stronghealth.com